Historia

Desde la Biblia hasta el billete: hitos en los 500 años de historia de la empresa Orell Füssli.

Una tradición de 500 años

La historia de la empresa Orell Füssli Security Printing comienza con el traslado del impresor de libros Christoph Froschauer desde Altötting, en Baviera, hacia Zúrich. En 1519 se le concede a Christoph Froschauer la ciudadanía de Zúrich. La ciudad le encarga diversos trabajos de impresión, que sientan las bases de la creación y la ampliación de la imprenta. Gracias a las continuas mejoras en los procesos de impresión y a la utilización de técnicas innovadoras, la empresa ―que desde finales del siglo XIX pasa a denominarse Orell Füssli― se ha convertido en líder del mercado en los ámbitos de impresión de seguridad y tecnología de la seguridad.

Imprenta en la Aegertenstrasse 35
Imprenta en la Aegertenstrasse 35, en torno a 1921. El edificio de la Dietzingerstrasse 3 aún no está construido, pero sí demarcado.
Vehículo de transporte
Vehículo de transporte, junio de 1924.

Las raíces

La evolución de Orell Füssli Security Printing está íntimamente ligada a la historia de la industria editorial y de la imprenta, por un lado, y a la cultura de Zúrich, por otro. Al poco tiempo de fundar su imprenta, Christoph Froschauer se hizo conocido más allá de las fronteras de Zúrich por ser un excelente impresor y editor de textos bíblicos (la Biblia de Froschauer). A lo largo de los siglos, la imprenta cambia de propietario en varias ocasiones, pero siempre permanece en manos de familias importantes de la ciudad de Zúrich, tales como los Bodmer, Rahn, Heidegger, Füssli, Gessner y Orell.

Imprenta, editorial y librería

Las tres áreas del negocio, la imprenta, la editorial y la librería, se desarrollan con éxito y se amplían constantemente. En 1770 las familias de Zúrich Orell, Gessner y Füssli fundan la editorial que publicará, entre otras cosas, las obras de Shakespeare y Homero en alemán. En 1780 aparece la primera edición del periódico hoy mundialmente conocido Neue Zürcher Zeitung. En 1868 surge de ello una sociedad independiente, la NZZ AG.

Clasificación de títulos valores
Clasificación de títulos valores, sin fecha.
Retoques en la piedra litográfica
Retoques en la piedra litográfica, sin fecha.

Progresos en la tecnología de impresión y en la impresión de seguridad

En medio de los desórdenes políticos del siglo XIX, el centro de atención se traslada de la edición a la impresión. En 1827 Orell Füssli imprime los primeros títulos valores, en 1843 el primer sello de Europa, el célebre «Zürich 4», que aparece como la segunda serie de sellos a nivel mundial. Una historia de éxito técnico es el desarrollo en el año 1880 del procedimiento de fotocromo de diez colores para la reproducción de pinturas (fotolitografía con asfalto, también llamada impresión Orell-Füssli). Este procedimiento se difundió en todo el mundo a través de la empresa Photoglob AG, que aún pertenece al Grupo Orell Füssli. En el ámbito de la seguridad de títulos valores, Orell Füssli inventa el retículo de tramas Hedopra, con un ancho de capas y una frecuencia variables. A partir de 1970, este método se emplea como procedimiento principal de impresión tramada en la sexta serie de billetes suizos.

Billetes para el Banco Nacional de Suiza

El comienzo de la impresión de billetes para el Banco Nacional de Suiza en 1911 marca otro hito en la historia de Orell Füssli Security Printing. En 1923 se introduce la técnica de impresión por calcografía en el recién construido edificio de la empresa en Zúrich-Wiedikon, en donde hasta hoy se encuentra la sede central del Grupo Orell Füssli. Dentro de una fase de reorientación estratégica de la empresa, en 1992 se moderniza por completo la impresión de billetes, sentando así las bases para imprimir con la más alta precisión el diseño de la octava serie de billetes suizos, realizado de forma digital. Al mismo tiempo, la imprenta de remendería se vende al Grupo Zürichsee Medien y la división de cartografía se hace independiente.
La más reciente obra maestra de Orell Füssli Security Printing es la novena serie de billetes del Banco Nacional de Suiza. Los procesos de impresión son extremadamente complejos y únicos. Los nuevos billetes cumplen con las exigencias suizas en materia de seguridad, tradicionalmente elevadas. Están dotados de un gran número de elementos de seguridad novedosos y de probada eficacia. Estos elementos se han incorporado con diferentes tecnologías tanto en el anverso como en el reverso del innovador sustrato de billetes de tres capas (Durasafe®). La combinación de elementos de seguridad complejos y el diseño exigente caracterizan la nueva serie de billetes. Por consiguiente, es muy difícil falsificar esos billetes.
En julio de 2002 el Grupo Orell Füssli compró el 76 % de las acciones de Atlantic Zeiser AG, de Emmingen, el restante 24 % se adquirió en el año 2005. Atlantic Zeiser, que cuenta con establecimientos en Alemania, Inglaterra y Estados Unidos, emplea a más de 350 trabajadores y crea sistemas para la individualización de productos (entre otros, billetes) y documentos. Con ello se abren nuevas posibilidades para Orell Füssli en los mercados industriales mundiales.

Control de planchas calcográficas
Control de planchas calcográficas a finales de los años cincuenta, sin fecha